Зимний дворец

В 1762 году по указанию императрицы Елисавет, как она себя называла, был заложен Зимний дворец, проект которого был воплощен замечательным архитектором Бартоломео Растрелли. Но императрица не дожила до окончания всех работ по строительству. Новыми жильцами царской резиденции стали преемник Елизаветы Петровны император Петр III Федорович и его супруга, будущая императрица Екатерина Великая.

Парадная резиденция российских монархов протяженностью почти 210 метров находится там, где Нева имеет наибольшую ширину – напротив Стрелки Васильевского острова. В нем 1500 залов, комнат и помещений, приблизительно 2000 дверей и такое же количество окон. Дворец служит замечательным образцом русской архитектуры середины XVIII века в стиле высокого барокко. Щедрость форм барокко, представительность и парадность придавали и придают созерцанию дворца общее ощущение праздника. Зимний дворец возводился 8 лет, с 1754 по 1762 год.

В 1837 году катострофический пожар всего за три дня практически сравнял с землей грандиозное сооружение, но через год Зимний дворец был уже восстановлен. Часть интерьеров восстановить так и не удалось.